お風呂の基本知識

試験管で残留塩素濃度を調べた

お風呂やシャワーのお湯を塩素中和・除去する効果とその方法

厚生労働省の水道水質基準では「残留塩素」の目標値は「1mg/L以下」とされています(水道水質基準について|厚生労働省)。なお「残留塩素」とは、水道水の水質を維持するために浄水場で投入された塩素で、実際に家庭の蛇口をひねった際に出てくる残留した塩素を言います。理論上、浄水場の近所に住んでいるほど、自宅の残留塩素の濃度が濃いということになります。ただ、私が住んでいる東京都の水質検査では、基本どの地域でもおおむね0.4mg/Lが維持されているようです。

塩素について調べている方は、塩素の危険性に注目し「怖い」「危ない」「家族や自分を守りたい」という高い意識を持っていることかと思います。しかし、その先入観が邪魔をして、「国が悪者である」「私たちはだまされている」という行き過ぎた考えに発展してしまう方も少なくありません。大前提として、塩素は国民の安全を守るために含まれていることは理解し、適切な範囲でそれを取り除く知識は蓄えておくのが生きていくために必要なことといえます。塩素は確かに人体に有害なものですが、現在多くの人が安全に暮らしていることが最大の実験結果といえます。

一つ事例を挙げると、1991年ペルー政府は、塩素処理による発がん性物質の非常に小さい可能性を過大なリスクととらえて、水道水の塩素消毒をやめるという政治決定を行いました。その結果、水道水が原因で国中にコレラが蔓延し、80万人が罹患、7000人以上が死亡するという大事件が起こりました。小さなリスクに注目してしまった挙句、前提となる役割を考慮しなかった「人災」です。

塩素が水道水に含まれている前提知識を理解しながら、メリット・デメリットを踏まえた対策を考えていきましょう。

お風呂・シャワーのお湯を塩素中和することで得られる効果

シャワー_イメージ

「塩素を中和する」とは、「塩素の効果を取り除く、除去する」という意味です。塩素が多く含まれた水、例えばプールなどを考えてましょう。実は筆者は水泳経験者ですが、塩素水に長く触れている他のチームメイトの髪の毛を見てみると、黒から茶色にかけて毛の色が脱色する、毛が抜ける人も多く見られました。これは塩素の脱色作用によるものです。髪の毛が極端に乾燥していたり、毛が細くなっている、また女子たちは枝毛の悩みやキューティクルが維持されないことを常々悩みとして話していました。

もちろん、プールの水は人体に影響のない範囲の濃度であるとは言われていますが、人間だれしも「体質」というものがあります。すごく髪の毛の手入れに気を使っている方も脱色していたり、逆にほとんど手入れをしていないのに黒々として毛が太い人もいました。データとして、「人体に影響はない」と言っても、塩素による影響が出ない人がゼロではないということは理解しておくべきです。そしてこれは、日常生活で毎日触れるお風呂やシャワーのお水の影響も同じです。一般的に、塩素による髪の毛や皮膚への影響は以下のものがあると言われています。

  1. 髪の毛のきしみ、乾燥
  2. 髪の毛が細くなる、抜けやすくなる
  3. キューティクルの損耗
  4. 肌トラブル(乾燥、表皮バリアの破壊)
  5. お風呂上がりの肌のかゆみ・乾燥

これらを防止するためには、塩素中和・塩素除去した水で洗い流す、浸かることが重要になります。特にキューティクルは、一度傷付けられると新しく生えてくる部分まで回復するものではありません。

[実験]塩素の経皮吸収

水道水を沸かしたお湯を注いだ2つの容器を準備。一方に指を入れて5分間放置して、その後塩素濃度を測る試薬を滴下しました。塩素が含まれていると、試薬の色が変化します。結果は、指を入れた側の水分だけ色が変わりませんでした。

ここから分かることは、①塩素が指(皮膚)に吸収された、あるいは②指(皮膚)に触れたことで塩素が中和されたことを意味しています。

これを日常の入浴シーンにたとえてみると、いわゆる「一番風呂」の方が最も塩素を吸収、あるいは中和のために働きかけていることになります。日本的な風習で、旦那様、あるいはお子さんを最初にお風呂に入れている家庭が多いと思いますが、少なくとも一番風呂では最も塩素の危険にさらされていることを意味します。リスクを考えた場合、小さなお子様を一番風呂に触れさせることは控えた方が無難と言えます。

女性は塩素の影響を受けやすい

女性は特に残留塩素による経費毒のリスクが高いと言われています。腕の残留塩素の吸収率を1とした場合、膣(女性器)が42倍です。

ゴシゴシとこすり洗いをしたり、シャワーをそのまま陰部に当てたりする行為は非常に危険です。男性の場合もおしりなど、粘膜や皮膚の薄い顔なども同じく吸収率が高いため気を付けてください。身近なところでは、温水洗浄便座も水道水がそのまま噴出されていますから、塩素の影響を受ける原因となります。

塩素を中和する方法

①ビタミンCを浴槽に入れる

ひと昔前では、お風呂に入る前にアスコルビン酸(ビタミンC)をスプーン1杯分入れるという習慣がありました。これは、ビタミンCが水道水に含まれる残留塩素を中和するためです。これは入浴剤などを用いない、最も簡単な塩素中和方法ということができます。しかし、熱すぎるお湯やシャワー(42度以上)で用いると効果がなくなるため、36~41度のぬるめの温度で使用することのがおすすめです。

残留塩素とビタミンCの反応式
C6H8O6 + NaClO → C6H6O6 + H2O + NaCl

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②入浴剤を入れる

多くの入浴剤には塩素を中和する働きがあります。理由は「①」と同じく、塩素を中和する働きを持つビタミンCやクエン酸などのアミノ酸が含まれているためです。しかし、ほとんどの入浴剤は効果を持続させることが困難なため、一番風呂の方しか恩恵を受けられません。例えば安価な炭酸入浴剤だと、泡が水中にとどまらず外に逃げてしまうため、2番目以降の方は「香り付きのお風呂」に浸かっているだけで、炭酸入浴剤本来の働きを楽しむことができません。

そのため、塩素中和と効果の持続を楽しみたい方におすすめしたいのが、重炭酸系入浴剤です。

代表的な商品が、ホットタブや、BARTH(バース)です(メーカーは同じ)。これは、発生した炭酸ガスが中和され、重炭酸イオンに変化することでお湯の中でその成分が溶け込み、24時間効果を持続させることができます。一番風呂の方も、2番目以降の方も同様に、その効果を楽しむことができます。

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MLBで活躍するダルビッシュ有投手や、前田健太投手、女優の田中みな実さんなどもホットタブを愛用していることで知られています。

③塩素除去用のシャワー、浄水フィルターを経由した水を使用する

三菱ケミカル クリンスイ浄水シャワー

酸化還元フィルター(亜硫酸カルシウム)を内蔵し、残留塩素を除去しながら使用することができるシャワーヘッド。安価で取り付けも簡単。髪の毛、身体を流す際はカートリッジを経由したお湯を使用し、お風呂の掃除などでは原水を使用することができる切替式のシャワーヘッド。

タブレット専用シャワーヘッド

ホットタブ専用シャワーヘッド(クリスタルイオンシャワー)

「②」で紹介したタブレット入浴剤をシャワーヘッドに差し込み使用することができる専用シャワーヘッドも発売されています。タブレットを通過したお湯を浴びることになるため入浴剤の効果を楽しむことができます。ホットタブやBARTHは無香料・無着色・中性のタブレットなので、目に入ったり、香りが洗い残りとして体に付着する心配もありません。

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塩素を除去すること、塩素を中和すること自体は、科学的に全く難しくありません。また、塩素の現状を知って過度に怖がること、塩素自体を完全に遮断する生活を送ることは好ましくありません。塩素の濃度は日本が世界一高いと言われていますが、お風呂に毎日浸かる日本人は世界的に見て健康・長寿の理由とも言われています。一つだけのデータを見て全て判断せず、正しく塩素と付き合っていきましょう。

PROFILE

シュワちゃん
シュワちゃん炭酸入浴剤のセカイ 編集長
不動産販売・管理・経営を経て、某コンサルティング会社役員。現在30歳。日々の業務に忙殺され、自分を見失いかけていた頃に炭酸入浴剤「ホットタブ」と出会う。入浴、睡眠、体調管理の重要性を知り、炭酸入浴剤のセカイへ。保有資格:入浴検定、宅地建物取引士、管理業務主任者
ベストオブ入浴剤:薬用ホットタブ重炭酸湯

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